鼻の病気・治療nose

鼻呼吸について

鼻呼吸はヨガや座禅でもその基本的動作として非常に重要視されています。元々赤ちゃんは完全な鼻呼吸で、ミルクを飲み続けられるのはこのためです。
しかし、人間は会話するために動物にはない口呼吸を習得しました。この口呼吸ができるようになったことで弊害も発生しました。生きている間常に使っている奥行き10cm足らずの鼻には驚くべき機能があるのです。

 

鼻の機能(鼻呼吸の役目)

1)フィルター機能
鼻で濾過され肺に入り込める粒子は、ほとんど1µmメーター以下です。ちなみに花粉(30µm)、黄砂(4µm)、PM2.5 (2.5µm以下)などはほとんど鼻で濾過されます。残念ながらウイルス(0.02〜0.3µm)は通過し、多くの人が風邪を引くのはこのためです。
2)加温 加湿機能
鼻から0℃の乾燥した空気を吸っても、鼻を通過中にほぼ湿度100% 温度37℃に整えて喉や肺に送ります。鼻の中にある鼻甲介粘膜には多量の毛細血管(海綿静脈叢)が存在し、吸われた空気に水分と熱を与え、逆に肺からの呼気に対しては、その中に多量に含まれる水分と熱を鼻粘膜に補足して次の吸気の加温加湿に備えます。鼻呼吸は、体内の水分や熱の放散を抑制しノドや肺を乾燥 感染から守っています。当院は鼻の加温加湿の研究を行ってきました。
3)気道抵抗器としての機能
口呼吸では気道抵抗が低く、逆に肺が膨らみにくいのです。気道抵抗は鼻が最大で、吸うときに胸部の筋力を高め、吐くときには呼気圧を上げて肺胞を膨らませ(虚脱防止)、酸素の吸収を高めます。さらに、鼻副鼻腔から産生される NO は、その血管拡張作用により肺でのガス交換効率を高めます。酸素供給を含めた呼吸効率は、口呼吸より鼻呼吸が勝るのです。
4)脳底の冷却
鼻からの吸気は、まず上方に向かい脳の底部を冷却します。コンピュータでも冷却は必須ですが、人間でも同じで鼻閉状態(口呼吸)では脳温度を調整できず、計算や運動能力、集中力などが低下します。
5)嗅覚
嗅神経細胞は鼻腔天井部に存在しています。匂いは、味覚と密接に関係し、嗅覚障害では味覚も低下します。最近では、嗅覚が脳の記憶や感情などをつかさどる部位を直接刺激することや、認知症との関係も指摘されています。

鼻呼吸には、上記の重要な役目がありますが、口呼吸ではこれらが失われます。
参考文献:鼻腔の加温・加湿機能評価の試み 水分回収率という考え方 日耳鼻 2012 野々田岳夫

夜間の鼻づまりと睡眠呼吸障害

動物にとって睡眠は、体をリセットし、あらゆるストレス解消の最強の武器です。しかし、夜間鼻づまりにより空気を吸いたくても吸いにくくなると、呼吸筋を必要以上に使って努力しながら睡眠することになります。高度な場合には睡眠中に呼吸が停止する睡眠時無呼吸症候群となりますが、軽度のもの含めて最近では睡眠呼吸障害と呼ばれています。頭がボーッとする、日中の眠気、イライラ、落ち着きがない、集中力や持続力がない、低音性の難聴やめまい、血圧が高い、血糖値の上昇、また成長期の子供さんでは身長や顎の骨 筋肉の発育障害、学業成績の低下などの弊害が出ることが指摘されています。

ご自分では気づきにくい鼻づまり:隠れ鼻づまり

幼児期から鼻閉の方は、ご自分の鼻づまりに気づいておられない方がほとんどです。これは目や耳と違い、他人の鼻と比較する方法がないからです。また、日中は鼻呼吸ができ正常と思っている方でも、構造的に鼻腔の狭い方(CTなどで狭窄がある場合)は、夜間の副交感神経優位にともない鼻粘膜はさらに腫れて口呼吸となります。このような自覚のない隠れ鼻づまりの方に睡眠呼吸障害が多く潜んでいることが指摘されています。

隠れ鼻づまりの見分け方

ふだん鼻づまりの自覚がない方でも、いびきをかく、朝起きると喉がカラカラになっている、鼻すすりの癖がある、風邪の後に喉イタや咳が治りにくい、日中の眠気や集中力低下などの方は要注意です。

鼻づまりの原因と治療

主に次の3つの原因が混合して存在しています。
1)副鼻腔炎による鼻タケや膿性の鼻漏が鼻内に貯留している場合
2)アレルギー性鼻炎や点鼻薬の常用により、鼻の鼻甲介が腫れている場合3)鼻中隔弯曲症による鼻の骨の構造のゆがみによる場合
いずれも外科的治療(単純なもでは鼻粘膜焼灼術、 高度な場合 鼻中隔手術、後鼻神経切断術、内視鏡下副鼻腔手術)により改善できます。

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